JAXA筑波宇宙センター&つくばエキスポセンターは自由研究に最適!【茨城】おすすめスポット

JAXA筑波宇宙センター&つくばエキスポセンターは自由研究に最適!【茨城】おすすめスポット
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夏休みを利用してまたしても県外へ。孫の顔を見せに僕の実家のある茨城県へ帰り、そのついでに両親も一緒に連れて「つくば市」へ遊びに行ってきました!

まず最初は「JAXA筑波宇宙センター」。ここはテーマパークではなく、本格的な宇宙の研究施設を一部一般開放して見学できるというものです。
やはり夏休みなので、思っていた通り自由研究を兼ねたような小学生の子どもたちがたくさんいました。
 
駐車場は無料ですが50台までなのでさほど広くはなく、トレーラーでは難しいかもしれません。牽引車のみで来ることをお勧めします。しかしキャブコンが1台停まっていましたので、5m〜6mクラスの自走式キャンパーであれば全く問題ないと思います。
 
研究施設なのでほとんどの場所が立ち入り禁止、警備員も結構な人数で入場ゲートもしっかりしていました。
 
 
そしてまず目に飛び込んでくるのは大型ロケット。「H-IIロケット」の実機を展示してありました。 50mもある本物のロケットは迫力満点です。記念写真に是非とパンフレットにも書いてありましたので、早速僕らも記念撮影。
 
 
更に中に進んでいくと「プラネットキューブ」と呼ばれる場所に、宇宙の企画展とミュージアムショップという売店がありました。
ショップは宇宙食や宇宙関連グッズが多数あって面白いです。軽食やコーヒーもあったのでここで休んでいくことも出来ます。せっかくなのでお土産に「宇宙食カレー」を購入しました。
一緒に来た僕の両親たちは孫に何かを買ってあげたくて仕方ないらしく(笑)、息子は宇宙服を着たテディベアを買ってもらっていました。(我が家ではスペースくまちゃんと呼んでいます)
 
 
 
点字ブロックが気に入ったようで、楽しそうに往復する息子。(もちろん迷惑をかけてはいけないので、周りに人がいない時ですが^^;)
 
 
メインは展示館「スペースドーム」。ここは本物のロケットエンジン、宇宙機に使用される機器や部品の展示など貴重なもの、ダイナミックなものが多数展示されていて、宇宙ファンにはたまらない夢のような空間が広がっています。
 
 
・・・が。息子は貴重な展示品よりも先程の外の点字ブロックが気になったらしく、最初は展示に見入っていたのですが、しばらくすると外に歩き出てひたすらブロックの上を歩いていました(笑)専門的なものが多すぎてまだ息子には早かったようです(^^;)
 
という訳で息子が飽きてしまったところでここは終了。確かに大人でもちょっと難しい施設なので、来るときは見学ツアー(要事前予約)などに申し込んだ方が面白いかもしれません。しかしこの見学ツアーも人気のようで、僕も数週間前に予約しようとしたところ既にいっぱいでした。ご注意を。
 
<JAXA筑波宇宙センター>
〒305-8505 茨城県つくば市千現2-1-1
TEL:029-868-5000
ホームページ:http://www.jaxa.jp/about/centers/tksc/
オススメ度:75点
コメント:テーマパークではなくあくまでも専門の研究施設なので、詳しく知りたい方や宇宙が好きな方向け。ここだけをメインにすると物足りないかも。ただロケットや機器類、お土産など面白いものは多数あり。
 
 
思ったよりも時間が余ってしまったので、もう一つの候補だった「つくばエキスポセンター」へ。
ここは「科学」をテーマにした体験施設で、こちらはテーマパークになっていて楽しむための施設になっています。ここでも息子は入口すぐの木のおもちゃに夢中。またしても見事にメインではないものに食いつきました(笑)
 
 
 
中を進んでいくと中にも乗り込める電気自動車の展示や空気を発射するエアバズーカなど、教育テレビに出て来そうな面白科学アトラクションが盛りだくさん。まだ仕組みがよくわからない息子は驚きつつも興味津々に眺めていました。
 
 
他にもプラネタリウムや3Dシアターなど見所満載だったのですが、時間がなくなってしまったのと1歳の息子にはまだ早いかなということでここも終了!
短い時間でしたがなかなか楽しませてもらいました。先程の筑波宇宙センター同様に、小学生ぐらいが自由研究するのに最適な場所ですね。
 
<つくばエキスポセンター>
〒305-0031 茨城県つくば市吾妻2丁目9
TEL:029-858-1100
ホームページ:http://www.expocenter.or.jp
オススメ度:85点
コメント:科学を実際に体験しながら楽しめる施設になっていて、イベントやアトラクションも多い。
地元つくばの食材を使ったレストラン「ほしカフェ」も併設で一日遊べる。駐車場は多くないので注意。
  
初めての体験がたくさん出来て息子も満足、孫と遊べた両親も満足、それを見ていた僕らも満足の夏休みになりました。
残念ながらどちらも屋内施設でペットNGのため、わんこは不在でしたが・・(^^;)
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